[quote] 브라이언 체스키 에어비앤비 공동 창업자 겸 CEO

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“에어비앤비는 단지 60초만으로도 평범한 사람에게 사업가가 될 기회를 제공하는 플랫폼입니다. 우리는 남이 시켜서가 아니라, 하고 싶은 일을 원하는 조건으로 일할 때 사람들이 느끼는 열정을 활용했습니다. 에어비앤비에 빈방을 올린 호스트(host)들은 주인 의식과 책임감을 가지고 여행객들에게 아침밥을 해주거나 인상 깊은 경험을 선물하려 노력합니다. 사람과 사람 사이에서 느낄 수 있는 교감, 지역 고유 문화와 분위기에서 얻을 수 있는 경험은 잊지 못할 감동으로 이어집니다. 손과 머리로 하는 노동력은 기술 발달로 대체되고 있는 시대입니다. 하지만 마음에서 비롯된 사업 모델은 영원히 대체하지 못할 것입니다.”

사업 초창기, 에어비앤비는 사용자 100명을 모으는 데에 1년이 넘게 걸렸다. 눈에 보이는 실적이 없으니 투자금을 유치하기 힘들었다. 에어비앤비의 공동 창업자 3명 중 2명이 산업 디자인을 전공했다는 것도 투자자들에게는 신뢰감을 주기 어려운 요인이었다. 투자자들은 회사의 비전을 믿지 않았다.

위기 상황에서 체스키 CEO는 회사 내부에서 매출 목표치를 숫자로 적는 대신, 에어비앤비를 사용한 호스트와 게스트의 이야기를 담은 만화를 회사 곳곳에 붙였다. 스스로가 가장 잘하는 방식으로 자신들의 비전을 끊임없이 재확인한 셈이다. 직원들은 에어비앤비가 세상을 어떻게 바꾸고 움직이는지를 확신하고 업무에 열중했다.

“낯선 사람과 공유 경제를 기반으로 하기 때문에 ‘신뢰’라는 가치가 무너지지 않도록 고민했습니다. 온라인 세계에서는 정보가 너무 없어도 서로를 믿기 힘들고, 정보가 넘쳐도 혼란스럽기만 할 뿐입니다. 소셜 미디어 계정, 신분증 확인 등 간단한 절차만으로 전혀 알지 못했던 서로의 신원을 확인하고 믿을 수 있는 체계를 구축했습니다. 회사 조직을 구성하고 키워나가는 데에도 ‘신뢰’는 놓치지 않으려 했던 핵심 가치입니다. 사람은 누구나 독립적이고 자율적인 존재입니다. 조직 안에 구성원 개개인이 올바른 결정을 내릴 것이라는 신뢰가 강력하면, 조직의 의사 결정에는 그다지 많은 절차가 필요하지 않습니다. 이 덕분에 조직 내 빠른 의사 결정과 혁신이 가능했습니다.”

기자의 다소 공격적인 질문(사회적 마찰과 호텔과의 경쟁)에 대한 답변.

새로운 아이디어가 시작될 때는 언제나 불확실성과 불명예가 생기기 마련입니다. 전 세계를 상대로 하지만 동시에 지역적인 문제도 고려해야 하죠. 각국에서 생기는 규제와 마찰은 정부와 파트너십을 맺어 풀어갈 것입니다. 공공의 안전을 위험에 빠뜨리지 않는 한 에어비앤비는 지역 경제를 부유하게 만들 수 있다고 믿습니다. 정부가 에어비앤비를 금지한다면 전 세계 시장에서 일어나는 소비가 다른 곳으로 옮겨갈 뿐입니다. 물론 각 나라의 세금 문제에 대해서는 충실히 현지의 법규에 따른 의무를 다할 것입니다.”

“단 한 번도 에어비앤비가 호텔과 경쟁하고 있다고 생각한 적이 없습니다. 에어비앤비가 이기고 호텔이 져야 하는 ‘제로섬 게임’이 아니기 때문입니다. 호텔의 평균 숙박 기간은 2박이며, 에어비앤비 사용자들은 4~5박을 묵습니다. 서로가 다른 카테고리에서 생산물을 만드는 ‘포지티브 섬(positive-sum)’이라 할 수 있지요. 고급 호텔을 이용하는 사람들과 에어비앤비를 사용하는 사람들은 사용 목적이 다릅니다. 만약 낯선 곳을 1주일간 여행하고 싶고, 현지인처럼 살아보고 싶은 경험을 얻되 합리적인 가격을 원한다면 에어비앤비는 최적의 선택일 겁니다. 에어비앤비는 ‘아직 해결되지 않은 문제’를 푸는 데에 집중하고 있습니다.”

기사 원문

같은 지면 하단에 실린 아래 기사도 흥미롭다.

실리콘밸리式 사옥들

 

Author: Official PEAK15

충분한 가치와 잠재력을 가지고 있으나 마케팅과 브랜딩의 문제로 정상에 서지 못하고 있는 기업고객을 위해 Consulting과 Facilitation Service를 제공합니다.

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